Îlots de vieux bois dans les forêts publiques

Îlots de vieux bois dans les forêts publiques

Proportion de la surface boisée classée en îlots de vieux bois dans les forêts publiques métropolitaines
Présentation et interprétation de l'indicateur
Valeur par période
1,53 % au 01/07/2016
 
 
Fiche mise à jour le
25/04/2017

Le maintien d'une trame de vieux bois dans les peuplements est une stratégie de conservation de la biodiversité forestière propre à la forêt publique (il n'y a pas d'équivalent pour les forêts privées). Elle ne concerne donc qu’un quart de la surface forestière française. Elle est obligatoire en forêt domaniale et est seulement proposée dans les forêts des collectivités gérées par l'ONF. Les îlots de vieux bois sont constitués d'îlots de sénescence (ILS) et d'îlots de vieillissement (ILV). Les réserves biologiques intégrales (RBI) sont partiellement comptabilisées dans les îlots de sénescence (voir "Définition"), et sont en général en phase de maturation, jouant ainsi un rôle écologique semblable à celui des îlots de sénescence. C’est aussi le cas pour certaines réserves biologiques dirigées.

L'efficacité de cette mesure est quantitative (surface concernée) mais également qualitative. A la fois sur la nature des peuplements conservés en fonction des groupes fonctionnels visés par cette action (faune saproxylique par exemple) et aussi par la répartition spatiale de ces zones dans les massifs pour favoriser leur fonctionnalité, notamment vis-à-vis des enjeux de connectivité.
La cible quantitative fixée par cette politique publique (3 %) est a priori déjà atteinte pour les forêts domaniales au plan métropolitain, mais pas forcément au niveau de chaque grande région écologique. L'avancement de la mise en œuvre de cette politique est également contrastée selon les délégations territoriales de l'ONF  (cf. indicateur 2.11 du Bilan Patrimonial des forêts domaniales).

Cette trame d'îlots de vieux bois dans la gestion courante (surface en sylviculture) est complétée par la conservation d'arbres à haute valeur biologique, isolés dans le peuplement. Ces arbres sont très vieux ou très gros, et/ou à cavités visibles et peuvent être morts ou sénescents ; ils constituent a priori l’habitat d’espèces à enjeu de conservation. Il existe également des surfaces importantes de forêts non exploitées sur le long terme, en raison, notamment, de leur inaccessibilité (cf. tableau "Autres surfaces assimilables à des îlots de vieux bois, non comptabilisées dans cet indicateur" sur la feuille "Indicateur" du fichier de données). En forêt privée, les parcelles non exploitées contenant des gros bois jouent le même rôle.
 

Pour en savoir plus : ONF, 2011. Bilan patrimonial des forêts domaniales (hors DOM). Editions ONF, 180 p.